Ruta de la Plata
   

Van Bilbao naar Costa de la Luz

Afgelopen zomer hebben wij na geruime tijd weer een reis met Ardanza gemaakt. Onze eerste kennismaking was destijds zo goed bevallen dat we altijd Ardanza in onze gedachten zijn blijven houden maar omdat we ook andere landen wilden verkennen kwam het er niet van om weer een reis via Ardanza te boeken. Wel was bij het zoeken naar andere reisorganisaties voor de landen die we wilden bezoeken, Ardanza altijd wel ons referentiekader.

Vorig jaar was het dus weer zover. Onze keus was gevallen op Spanje en natuurlijk was Ardanza dan onze eerste keus qua reisorganisatie. Na een leuk gesprek met Anne kwam Ardanza al snel met een reisvoorstel. Na wat aanpassingen waren we er snel uit. De keus viel op de Ruta de la Plata met een uitbreiding naar Bilbao en de kust.

In vogelvlucht de hoogtepunten van de reis aangevuld met leuke tips

Startpunt van de reis was Bilbao in het Spaanse Baskenland. Een stad die zich de laatste jaren enorm heeft ontwikkeld met als grote aanjager het Guggenheim museum. We vielen met de neus in de boter. Op de dag van aankomst begonnen ook de jaarlijkse stadsfeesten. Een enorm festijn waar het heel gezellig is. Een week lang is het iedere avond feest op het plein bij de Opera en langs de rivier. Elke avond is er rond 23.00 uur een groot vuurwerk. Dit vuurwerk wordt elke avond gesponsord door een bedrijf en er is ook een competitie aan verbonden. Kosten noch moeite worden gespaard wat resulteert in een indrukwekkend vuurwerk.

De eerste avond hebben we onder leiding van Elke Panneels (van oorsprong afkomstig uit Vlaanderen) van Basque Taste (http://basquetaste.com/nl) een pinxtos tour gemaakt door de binnenstad van Bilbao. Echt een aanrader.

De volgende dag stond in het teken van het Güggenheim museum en voetbal. Alleen het gebouw is al een bezoek waard maar ook de kunst in het museum is zeer interessant. Na een heerlijke lunch in het museum en een rondwandeling in de stad (ga zeker met tandradbaan even omhoog, je hebt dan een geweldig uitzicht over de stad) stond de namiddag en de avond in het teken van voetbal. De Spaanse competitie stond op het punt van beginnen en wij hadden geluk dat Athletic Club Bilbao begon met een thuiswedstrijd tegen Barcelona. Ook voor niet voetballiefhebbers is het bezoek aan een wedstrijd van Athletic Club een belevenis. Hier komt de Baskische trots echt naar boven. Alle spelers van Athletic Club moeten Baskische roots hebben. Er hebben nog nooit Spaanse of buitenlandse spelers gespeeld voor de club. Vanuit het centrum wandel je in een ontspannen sfeer samen met alle supporters (ook de supporters van Barcelona lopen gewoon tussen de rest van de supporters) naar het stadion wat aan de rand van het centrum ligt. Iedereen eet nog wat en drinkt een glaasje wijn of een pilsje.

Aanraders Bilbao

– Guggenheim museum
– Pinxtos tour
– Lunchen in het Guggenheim museum (prima prijs-kwaliteit verhouding
– Wedstrijd Athletic Club bezoeken

Na 2 dagen Bilbao was het tijd om naar Cudillero te vertrekken. Dit idyllische plaatsje ligt in Asturië aan de Atlantische Oceaan. We verbleven in een van de Casona hotels. Een heerlijk hotel met ontzettend aardig personeel. We kregen veel leuke tips over de omgeving en de service was perfect. Uitstekend ontbijt.

Aanraders Cudillero

– Wandeling naar Cudillero. Vanuit het hotel kun je een mooie wandeling maken naar het dorpje.
– De kustweg. Wij zijn via de snelweg een stuk westwaarts gereden en vervolgens via de kustweg teruggereden naar Cudillero.
Vergeet zeker niet om af te dalen naar diverse kustplaatsjes. Vaak vind je daar een kleine haven met vissersboten. Erg leuk om te zien.
– ’s avonds eten bij Bar Casa Julio. Heerlijke eten (veel vis en schelpdieren) voor een prima prijs. Gezellige informele sfeer.
– Bezoek aan Oviedo.

Na een aantal dagen aan de kust werd het tijd om het binnenland in te gaan. Volgende stop is Castrillo de los Polvazares. Een prachtig dorpje in de provincie León. Vanuit Cudillero hebben wij voornamelijk de N630 gevolgd. Je rijdt dan een prachtige route door de bergen. Erg mooi. Castrillo de los Polvazares ligt vlak bij Astorga. Misschien geen bekende stad maar zeer zeker een aanrader. Mooie kathedraal en ook een bijzonder bisschoppelijk paleis dat is ontworpen door Gaudí. Ook León is vanuit Castrillo de los Polvazares goed te doen. De kathedraal van Leon is alleen al vanwege de gebrandschilderde ramen een bezoek waard.

Aanraders Castrillo de los Polvazares

– Bezoek aan Astorga
– Bezoek aan Leon
– ’s avonds eten bij Almacen del Arriero Restaurante. Een echte aanrader.

Vanuit Castrillo de los Polvazares ging de reis verder naar Salamanca. Een rit door de landbouwschuur van Spanje. Eindeloze akkers met graan en mais. Een zeer dun bevolkt gebied waar eigenlijk plotseling uit het niets Salamanca opdoemt. Wat moeten we vertellen over Salamanca. De binnenstad van Salamanca is werkelijk een aaneenschakeling van hoogtepunten. Het Plaza Mayor, de vele kerken en natuurlijk de kathedraal. Of beter gezegd de twee kathedralen. Omdat de eerste niet mooi of groot genoeg was, besloot de bisschop om een nieuwe te bouwen. Gelukkig werd de oude niet afgebroken maar werd de nieuwe kathedraal verbonden aan de oude kathedraal. Je kunt geruime tijd rondwandelen want je kijkt je ogen uit. Zoals in veel kathedralen was ook hier weer een audiogids beschikbaar waardoor je ook veel achtergrondinformatie krijgt over het gebouw en de kunstwerken. Over het algemeen zijn deze audiogidsen voor een acceptabel bedrag te krijgen.

Ons hotel was vlakbij het Plaza Mayor maar gelukkig goed geïsoleerd. Prima hotel.

Aanraders Salamanca

– De oude binnenstad met al zijn kathedralen, kerken en gebouwen.
– Vlakbij het hotel kun je prima eten bij La Sastrería Del Mercado. Een kleine kaart maar heerlijke gerechten. Ook heel enthousiast personeel.

Na Salamanca was Hervas de volgende overnachtingsplek. Vanuit Salamanca kun je rechtstreeks naar Hervas rijden maar wij kozen voor een uitstapje naar Avila. Deze stad staat bekend om zijn enorme stadsmuur. Vanwege de regen bleef ons bezoek aan deze stad beperkt tot een bezoek aan de kathedraal. Een mooi bouwwerk maar hij moest het qua schoonheid afleggen tegen de eerder bezochte kathedralen (misschien ontstond bij ons ook een lichte vorm van kathedralen-vermoeidheid). In Hervas verbleven we in Hotel El Jardin del Convento. Een charmant hotel met een superaardige eigenaar. Elke dag genoten van een heerlijk ontbijt met heel veel producten uit eigen tuin. Wij verbleven in het tuinhuis van het hotel. Mocht je de kans krijgen om dit te boeken: doen!!! Heerlijk genieten van de rust maar toch de faciliteiten van het hotel.

Aanraders Hervas

– Wandeling door de oude Joodse wijk.
– ’s avonds eten bij restaurant Mas Que Parrilla of restaurant Nardi.

Volgende tussenstop was Zafra. Een leuk stadje waar je ’s avonds lekker op een terras kunt zitten op het stadsplein. Leuk om lekker door het stadje rond te wandelen.

Aanrader Zafra

– Absolute aanrader om ’s avonds te gaan eten is La Casa Bar. Heerlijk eten in een gezellige sfeer. De eerste avond op de eerste verdieping gegeten. Heerlijk eten en enorme porties. De tweede avond op de begane grond tapas/raciones gegeten. Heel veel hapjes gehad en die waren verrukkelijk. In combinatie met een goed glas wijn een heerlijke avond gehad.

Na Zafra verder gereden naar Cazalla de la Sierra. We verbleven daar op een Cortijo. Een heerlijk rustig gelegen accommodatie midden in een natuurgebied. Vanuit hier hebben we een uitstapje gemaakt naar Sevilla en verder genoten van de rust.

Aanraders Cazalla de la Sierra

– De eigenaar heeft een wandeling uitgezet op het grondgebied van de cortijo. Erg leuk om te doen.
– ’s middags lunchen bij Restaurante Agustina. Uitstekende tapasgerechten. Vertel de chef wat je absoluut niet lust en laat je vervolgens verrassen. Misschien wel het beste restaurant van onze hele reis.

Na een heerlijk verblijf in Cazalla de la Sierra sloten we onze vakantie af met een paar heerlijke stranddagen in Conil de la Frontera. Echt een heel leuk stadje direct aan de kust gelegen. Is het toeristisch? Ja, maar wat ons betreft wel een heerlijke vorm hiervan. ’s Avonds heerlijk door het stadje slenteren en op zoek naar de leukste restaurantjes. Keus genoeg. Ook het strand bij Conil de la Frontera is prachtig. Een ontzettend breed strand waardoor je voldoende ruimte hebt op het strand. Ook zijn er tegen een acceptabele vergoeding strandbedjes met parasol te huur.

Aanraders Conil de la Frontera

– Vejer de la Frontera bezoeken. Een schilderachtig plaatsje waar het heerlijk ronddwalen is.
– In Conil de la Frontera eten bij Bar La Mejorana. Ga vooral voor de tonijnspecialiteiten.
– Na het eten een heerlijk ijsje halen bij Gelateria La Delizia. Deze ijszaak wordt gerund door een stel met passie voor ijs.

Dit was nu onze tweede reis met Ardanza en we weten zeker: we komen terug. Onze wensen en ideeën zijn perfect vertaald in de reis. Prachtige accommodaties, goeie suggesties voor onderweg.

Rolf Kruit en Mariska Brommer
Veendam

28 maart 2016

 
 
 

Tip een vriend